Esclusivo: dopo una lunga introduzione, il gioco a turni “Inkulinati” colpisce per il suo svolgimento fluido

Il picchiaduro a turni ispirato allo scriba medievale di Yaza Games, Inkulinati, arriverà su Switch il 22 febbraio. Ha ricevuto numerosi premi dalla sua uscita in accesso anticipato su Steam, tra cui il miglior gioco indipendente e il gioco più originale della Gamescom 2022, quindi è bello vedere la versione completa finalmente scritta su Switch (e altre console).

Siamo riusciti a mettere le mani su una copia pre-release del gioco e, dopo una sezione di apertura che secondo noi era un po’ ricca di testo, siamo rimasti impressionati dopo circa un’ora dalla versione Switch.

Per chi non lo sapesse, il gioco ti mette nei panni di a vecchio mio scriba che crea e mette in scena battaglie a turni tra animali antropomorfizzati e armati di armi, tutti raffigurati su una pergamena che spesso mostra le mani del suddetto personaggio del giocatore e del tuo avversario sullo schermo mentre disegni nuove bestie, le spingi in giro e generalmente dirigi il tuo truppe attraverso l’inchiostro del campo di battaglia.

In primo luogo, quella di Inkulinati non è la più accomodante delle presentazioni. Entrando nell’Accademia per il tutorial, i suoi minuti di apertura ti lanciano un’abbondanza di testo e un’interfaccia utente disordinata, il che può essere travolgente. La telecamera si muove tra diversi animali e spazi, alcuni con archi verdi sopra, altri viola o gialli. Ci sono molte informazioni visive e icone che all’inizio avrebbero potuto essere rimosse o semplificate in altro modo, soprattutto perché gran parte delle informazioni vengono ripetute nella modalità Viaggio, che ti avvia in una campagna leggendaria.

Il combattimento funziona su un sistema 2D logico a turni ed è abbastanza semplice una volta che ti sei orientato, con piattaforme inchiostrate che presto si collegano ad altre tramite scale e una serie di oggetti scenici – dai calderoni che esplodono alle tende che generano nemici – aprendo nuove opzioni. per avere la meglio sul tuo avversario. Una freccia ben piazzata può eliminare rapidamente le truppe nemiche in prossimità di un barile esplosivo.

Un altro fattore nell’ingombrante inizio di Inkulinati è una dissonanza tra il modo in cui tu, il portatore di inchiostro medievale i cui capricci conducono la battaglia con una supervisione divina, hai una mano sullo schermo (a scorrimento?) e il touchscreen di Switch non è utilizzato qui. Non è un grosso problema, e i controlli tramite levetta e pulsanti sono perfettamente funzionanti, ma per un gioco che mostra letteralmente l’enorme mano del giocatore mentre scegli di attirare bestie, colpirle e pungolarle e controllare il tuo Tiny – un on-page una sorta di avatar: la mancanza di controllo tramite touchscreen era molto evidente mentre giocavamo in modalità portatile. Ci siamo ritrovati a setacciare le Impostazioni nel caso ci fossimo persi qualcosa.

Una volta che la nostra perplessità si è calmata, tuttavia, ci siamo concentrati su alcuni round molto piacevoli di battaglie a turni. I suggerimenti e le istruzioni sono attivabili, quindi una volta che sai cosa stai facendo e tutti quei colori e icone hanno un senso, puoi ripulire un po’ lo schermo.

Le battaglie sono divise in capitoli. Disegna fino a cinque bestie usando l’inchiostro da una pozza che devi ricostituire raccogliendo macchie sul campo di battaglia e dirigi il tuo esercito di animali di varie classi (corpo a corpo, a distanza, ecc.) per sconfiggere le creature nemiche. La potenza di attacco dipende dal puntatore sul numero più alto prima che scada il tempo, introducendo un’abilità basata sul tempismo insieme alla strategia. Accumuli punti Noia nei capitoli anche se continui a disegnare le stesse bestie, incoraggiandoti a mantenere le cose fresche e ad impegnarti con altri tipi di unità e stili di gioco.

Il tuo già citato “Tiny” – essenzialmente un mini “tu” – ha la capacità limitata di spingere e trascinare bestie sia amichevoli che nemiche, allontanandole dalle risorse o addirittura verso la loro rovina dal bordo di una piattaforma. Allo stesso modo, diverse unità hanno abilità che vanno oltre il semplice movimento e attacco, con effetti di stato e altri (de)buff disponibili per cambiare le sorti della battaglia.

Diverse unità, azioni manuali e talenti, che offrono vantaggi a livello di battaglia, sono bloccati dietro i punti prestigio guadagnati durante il gioco, ed è chiaro che Inkulinati ha molta varietà nella manica. Il prestigio apre anche opzioni di dialogo precedentemente non selezionabili mentre viaggi attraverso la mappa da una battaglia all’altra, fermandoti in taverne e negozi lungo il percorso. Facendo una pausa in una birreria tra una battaglia e l’altra, diverse opzioni offrono rifornimento di salute e inchiostro, aumenti della salute massima e altro ancora a seconda del tuo livello.

Fin dall’inizio, la scrittura salta fuori come punto culminante. Abbiamo incontrato un paio di Maestri e persino la Morte stessa nelle fasi iniziali, e tutti ci hanno fatto ridere con battute irriverenti e un tono che fonde Monty Python e meme medievali.

Ogni nuova bestia che disegni riceve un nome e nelle battaglie finali con i “boss” tra Acts, le tue mosse vengono raccontate in modo umoristico sulla pagina attorno alla battaglia stessa. Le nostre mosse inefficaci e da principianti furono annotate sulla pagina per i posteri: “Venceslav si muoveva con sicurezza, e questo era piuttosto triste”. È avvincente, piuttosto divertente e conferisce alla strategia un sapore eccezionale che la distingue dai giochi con simboli finto-storici che spesso possono impantanarsi in una narrativa esagerata. Alcune persone adorano tutta quella roba, desiderose di leggere di più sulle fazioni in guerra di Blasendorf che devono mettere da parte le loro differenze e spezzare il pane per evitare che i soldati di Kaitingrad invadano il palazzo di Shnormingbeau…

Inkulinati non è quel gioco, ne siamo grati perché volevamo solo divertirci e ridere a spese della Morte.

Come in molti giochi di strategia, la complessità all’inizio presenta una piccola barriera da superare e generalmente preferiamo imparare facendo piuttosto che lettura. Inkulinati, forse in modo appropriato se ti senti generoso, ti lancia un sacco di testo e icone fin dall’inizio. Una volta superate le fasi del tutorial, tuttavia, offre alcuni esilaranti combattimenti a turni con attraenti simboli medievali, almeno nelle fasi iniziali.

Ci sono molte cose di cui non abbiamo parlato, incluse diverse opzioni dell’esercito, opzioni del Duello e audio adatto al periodo che spiega la strategia dell’esercito di animali con la giusta dose di ironia. Ci sarebbe davvero piaciuto vedere qualche implementazione del touchscreen su Switch, ma da quello che abbiamo giocato finora, Inkulinati è una premessa promettente, una delle quali vale la pena prendere nota, sire.