Ho paura del futuro a causa delle perdite significative di Square Enix e della situazione caotica con Xbox.

A dire il vero, Octopath Traveler II è uscito dopo un anno pieno di HD-2D: Triangle Strategy e il remake Live A Live sono usciti entrambi nel 2022, entrambi utilizzando quelle straordinarie immagini pixel art. Triangle Strategy è certamente molto più di nicchia di un gioco di ruolo a turni, ed è riuscito a vendere un milione di copie entro la fine del 2022, mentre Live A Live ha accumulato 500.000 vendite su Switch a settembre 2022. Non sono affatto numeri sconvolgenti, ma piuttosto notevole.

Per il giocatore medio, vedere Octopath Traveler II, il terzo gioco HD-2D in 12 mesi, potrebbe causare un po’ di stanchezza. Ma se Octopath e questi progetti HD-2D rientrano nell’ambito di quel progetto “più piccolo” – nonostante Tomoya Asano affermi che lo stile artistico “costa più di quanto pensi” – è questa la fine degli studi più grandi che utilizzano immagini di pixel art? Spero davvero di no.

Giochi come Harvestella o Paranormasight potrebbero non avere l’ampio appeal che ha oggigiorno il marchio Final Fantasy, ma il mondo dei giochi sarebbe molto più noioso senza di loro. Harvestella potrebbe seguire le orme di Rune Factory, ma per Square Enix è stato divertente vedere lo sviluppo di un sottogenere diverso. E Paranormasight, sviluppato dallo studio indipendente Xeen, sembrava un romanzo visivo horror davvero unico. ma non ha avuto quasi nessuna commercializzazione in Occidente, essendo stato annunciato solo durante un Nintendo Direct giapponese. E adesso il ‘sequel’ avrà la forma di un fumetto.

E penso che questo sia solo uno dei grossi problemi che hanno portato Square Enix a registrare queste “perdite straordinarie”. Marketing esigenze per essere migliore per questi titoli più piccoli. Questo enorme editore pubblica uno dei migliori romanzi visivi degli ultimi anni e sostanzialmente evapora nell’etere? Il passaparola è stato estremamente positivo, ma non sembra aver fatto molto.

In secondo luogo, dal punto di vista del progetto, Square Enix ha appena lanciato qualunque cosa al muro, vero? Lo sviluppatore ha rilasciato troppi giochi tra il 2021 e il 2024. Final Fantasy XIV Ancora continua ad essere la più grande fonte di guadagno dell’azienda, con Endwalker essendo un grande successo. Ma anche i giochi principali piacciono Final FantasyXVI e, più recentemente, VII Rebirth, soffrono a causa dell’eccesso di versioni, dei ritardi nel rilascio dei giochi dovuti a COVID e del fatto che sono bloccati su un’unica console. Per quanto riguarda l’eccesso: da Dragon Quest Treasures a Infinity Strash, da Pixel Remasters a Crisis Core, da Tactics Ogre: Reborn a Minstrel Song, questo è molto da rilasciare nel corso di un paio d’anni. Anch’io sto scegliendo la ciliegina sulla torta. E so che sono tutti realizzati da diversi studi di sviluppo all’interno di Square Enix, ma a un certo punto ci deve essere qualche effetto a catena.

E sembra che le “perdite dovute all’abbandono dei contenuti” siano questo effetto a catena. Perderemo quegli strani rischi che a volte corre Square Enix e le cifre dei fogli di calcolo Potrebbe essere migliore per questo. Ma la ricchezza dell’industria dei videogiochi e la cultura che essa alimenta verrà di conseguenza diluita, come è avvenuto con la chiusura di studi come Tango Gameworks, Paladins e gli enormi licenziamenti di Embracer. I giochi AAA sono necessari, sì, ma lo sono anche i giochi più piccoli.

Voglio vedere qualcosa di più che semplici piaceri del pubblico uscire da un grande sviluppatore.

Naturalmente sto facendo ipotesi, ma per quanto ami Final Fantasy (confesso che Rebirth lo è probabilmente sarà il mio GOTY, a meno che Silksong non decida di fare la sua apparizione), adoro anche i giochi che si prendono dei rischi, che Tatto diversi e che immergono un piede in acque sperimentali. Che si tratti di cambiare lo stile artistico, di intraprendere un percorso di genere diverso dal previsto, o semplicemente di puntare su un piccolo studio, voglio vedere qualcosa di più che semplici prevedibili piaceri del pubblico uscire dalle grandi aziende. Fa parte di ciò che mi ha attratto verso Square Enix e altri sviluppatori nel corso degli anni.

Capisco che, alla fine, questo settore, come la maggior parte, è incentrato sul fare soldi. Ma i videogiochi sono diversi, divertenti, interessanti, artistici e vari. Non voglio vedere gli studi più grandi rinunciare ai giochi a “budget medio”. Perderemo quel tocco più umano che la varietà e la creatività ci danno.