Recensione Strade Aperte | GiochiRadar+

Il cuore di ogni storia nel genere del viaggio su strada è il viaggio, non necessariamente l’arrivo, o talvolta addirittura il non arrivare affatto. Open Roads è un’avventura di guida che, sebbene abbia raggiunto la destinazione prevista, non ha mai avuto la sensazione di essere arrivata completamente. Ha un’ambientazione intrigante: una madre e una figlia che intraprendono la strada per scoprire segreti di famiglia sepolti da tempo, raccontati attraverso conversazioni ponderate e curiosando tra ricordi ricoperti di polvere. Ma proprio quando pensi che la storia si stia assestando su un ritmo familiare, colpisce i freni, fermando ogni slancio per il mistero che aveva così attentamente tracciato. Quello che a prima vista sembra l’inizio di un’avventura di viaggio su pneumatici e asfalto, sembra invece un salto veloce al negozio all’angolo.

Open Roads segue l’adolescente Tess e la mamma single Opal in un viaggio improvvisato spinto dalla scoperta di un tesoro nascosto di voci di diario e lettere nascoste dalla loro nonna/madre recentemente scomparsa. Volendo saperne di più su questi segreti perduti da tempo, i due partono per un viaggio, percorrendo gli stessi sentieri, edifici e autostrade che la loro famiglia aveva attraversato decenni prima.

Fatti veloci

Data di rilascio: 28 marzo 2024
Piattaforma/i: PC, PS5, PS4, Switch, Xbox Serie X, Xbox One
Sviluppatore: Squadra Strade Aperte
Editore: Annapurna interattivo

Il mistero riguarda la vera mappatura dell’albero genealogico della coppia, con una traccia cartacea di appunti, lettere e frammenti di memorie scritte che guidano Tess e Opal verso una serie di case familiari abbandonate da tempo. In ogni capitolo giochi nei panni di Tess, curiosando liberamente in uno di questi ambienti 3D e raccogliendo oggetti per dare un’occhiata più da vicino. Allo stesso modo di Life is Strange e Unpacking, Open Roads trova l’intimità negli oggetti di tutti i giorni e il capitolo di apertura del gioco ne è un ottimo esempio. Il primo luogo è la casa di famiglia mentre Tess fa le valigie nella sua stanza e vaga per la casa ormai scarsa piena di scatoloni per il trasloco.

Foto, fatture e appunti scritti creano le basi di questo ritratto di famiglia, ma c’è gioia nel raccogliere gli oggetti più banali solo per avere un naso. La cosa fantastica è che puoi chiamare Opal per commentare e condividere ricordi su oggetti particolari, aumentando ulteriormente l’importanza di questi beni. Un nastro VHS in stile blockbuster di Clueless, un libro della biblioteca sul contrabbando, un’uniforme da lavoro dai colori odiosi: non si tratta solo delle cose importanti, ma apprendiamo anche le stranezze più sottili di questi personaggi.

Altre soste lungo la strada includono una manciata di ambienti abbandonati in cui Open Roads brilla. Frugare in questi luoghi antichi e dimenticati ti fa sentire come se stessi scavando ulteriormente nella storia di questa famiglia. Catturano davvero la bellezza di un luogo che è andato perduto nel tempo e curiosare tra la polvere e la sporcizia per trovare queste importanti reliquie è gratificante. Spesso avrai bisogno di trovare le chiavi di scatole chiuse o oggetti per far avanzare la storia (un cacciavite per aprire il vano portaoggetti di un’auto, per esempio), è un modo semplice per aggiungere mistero e contribuisce a creare la sensazione di essere cercare attivamente risposte invece di metterle comodamente davanti a te.

Un tuffo nel passato

Questi ricordi sono solo oggetti, ma ciò che dà loro significato e scopo è il loro ruolo nella storia familiare. Non mi importerebbe di questi ambienti e oggetti se non fosse per il fatto che sono sinceramente interessato ai personaggi del gioco, e Open Roads fa un lavoro fantastico nel farti interessare sia a Tess che a Opal, sia nella scrittura e cosa hanno portato i doppiatori nella cabina audio. Kaitlyn Dever porta un tale calore alla sedicenne Tess. La sua eccitazione è assolutamente contagiosa e riesce magistralmente a far sembrare comica e accattivante la schiettezza adolescenziale di Tess.

Keri Russell, che interpreta Opal, conferisce al personaggio sfumature fantastiche. Ogni volta che parla del suo passato e della sua educazione c’è un tono lontano nella sua voce, quasi come se fosse stata trasportata indietro in quel momento. Le sequenze per lo più statiche in cui sono solo loro due a chiacchierare in macchina evidenziano la chimica tra madre e figlia – anche i loro battibecchi sembrano autentici e familiari. Stranamente, l’audio e la musica sono minimi nel gioco, ma la recitazione del duo trasmette l’atmosfera dall’inizio alla fine.

A complemento delle prestazioni stellari dell’attore ci sono le colorate animazioni dei personaggi 2D. Questi ritratti sono abbastanza stazionari e scorrono attraverso un carosello di gesti che trasmettono quanto basta per colorare il tono della persona che parla. Queste affascinanti animazioni si verificano anche quando Tess raccoglie oggetti particolari. Invece di far fluttuare l’oggetto nello spazio morto mentre lo raccogli e lo giri, la mano di Tess apparirà afferrando l’oggetto – tenendo in mano una cartolina, girando una fotografia o girando una pagina in un taccuino. Sono adorabili dettagli animati che, ancora una volta, evocano un’intima connessione tra il giocatore e l’oggetto.

Ha bisogno di più benzina

Schermata di Strade aperte

(Credito immagine: squadra di strade aperte)

Con un avvincente allestimento misterioso, animazioni affascinanti, oltre alla brillante recitazione e scrittura dei personaggi: la prima ora di Open Roads ti fa sentire come se ti stessi lanciando in un accogliente viaggio, con mistero e scoperta ad ogni pit stop, punteggiato da ottimi dialoghi. e il lavoro sui personaggi. Ma man mano che la prima ora passa alla seconda, e poi avanza fino alla terza (ultima), diventa evidente che la portata di questo mistero ha in realtà una portata piuttosto ridotta, con le trame che gradualmente arrancano verso una fermata deludente. È un peccato perché la storia introduce una manciata di argomenti interessanti – la lotta di essere un bambino con genitori divorziati, il dolore di nascondere segreti a coloro che ami e le dinamiche all’interno di una famiglia divisa – ma questi sembrano irrisolti o, almeno, arrivare ad una conclusione insoddisfacente.

Tess e Opal, per quanto meravigliose, non crescono durante la loro avventura. Non ho mai avuto la sensazione che le due si comprendessero a vicenda in modi nuovi, o che si avvicinassero (o si allontanassero) come madre e figlia. Il viaggio su strada sembra meno un viaggio alla ricerca di risposte a domande difficili e più una breve vacanza. Ci sono opzioni di dialogo, ma non c’è una rete di conseguenze o processi decisionali, lasciando il finale come una manciata di opportunità mancate.

Nonostante i suoi difetti, Open Roads rimane comunque un’avventura di viaggio su strada che vale la pena giocare. È tematicamente leggero con pochi conflitti, il che può essere adatto a coloro che cercano qualcosa di più in linea con un’avventura accogliente invece che con un gioco misterioso incentrato sui personaggi. È deludente perché non affronta con successo gli argomenti impegnativi che introduce, ma – sicuramente qui – riguarda il viaggio, non la destinazione finale.


Open Roads è stato rivisto su PC, con il codice fornito dall’editore.