Risposta: lo stato attuale dell’industria dei videogiochi e la proliferazione dei licenziamenti

Potresti essere perdonato se pensi che l’industria dei videogiochi sia al collasso e potresti chiederti perché. La settimana scorsa, PlayStation ha annunciato che avrebbe licenziato oltre 900 dipendenti e chiuso il suo studio londinese di lunga data, e non è la sola. Ci sono stati migliaia e migliaia di posti di lavoro tagliati in tutto il settore e praticamente tutti i principali editori e titolari di piattaforme sono stati colpiti. Allora, perché sta accadendo e cosa significa tutto ciò?

Va innanzitutto sottolineato che queste perdite di posti di lavoro si riveleranno devastanti per le persone colpite e per le loro famiglie, quindi c’è un costo umano che deve essere riconosciuto. Inutile dire che i nostri pensieri vanno a chiunque sia rimasto coinvolto nel caos e speriamo sinceramente che tutti coloro che sono colpiti si riprendano il più rapidamente possibile.

L’industria nel suo complesso si trova in una posizione interessante e il clima attuale risale a circa cinque anni fa. All’epoca, la PS4 stava appena iniziando a rallentare, ma ciò era previsto poiché il dispositivo stava entrando nelle fasi finali del suo ciclo di vita. Nel complesso, il settore era in crescita, spinto da un aumento della spesa per smartphone e servizi live, e tutto ciò ha portato ad un’accelerazione degli investimenti. Tutto questo è giunto al culmine nel 2020, quando la pandemia ha costretto le persone a cercare l’intrattenimento domestico e di conseguenza i giochi sono esplosi in modo assoluto.

Con l’impennata dei ricavi, gli editori hanno cercato di espandersi e, con il lavoro a distanza improvvisamente praticabile, è diventato più facile che mai catturare talenti. Tuttavia, le risorse limitate significavano che gli editori erano costretti a offrire salari più alti per competere tra loro, aumentando così i costi di sviluppo complessivi. All’epoca non aveva importanza, perché i giochi attiravano più soldi che mai e le persone spendevano allegramente in software e abbonamenti perché avevano un reddito disponibile perché non spendevano in vacanze, ristoranti e altre attività sociali.

La bolla pandemica alla fine è scoppiata e le persone hanno ricominciato a spendere i propri soldi altrove, e mentre l’industria dei videogiochi ha continuato a registrare numeri di vendite e ricavi record, i suoi costi sono rimasti elevati. Ciò è stato moltiplicato dall’invasione russa dell’Ucraina, che ha causato un’inflazione vertiginosa e un aumento dei costi. Gli stipendi, già alti a causa della competizione per i talenti, sono stati spinti ancora più in alto, e di conseguenza i budget sono andati fuori controllo, specialmente su titoli tentpole come Marvel’s Spider-Man 2.

In aggiunta a ciò, l’industria dei giochi è rimasta statica. Sebbene la PS5 stia andando bene, la carenza di semiconduttori significa che la sua base di installazione è inferiore a quella di PS4 allineata al lancio, mentre Xbox Series X|S è in tendenza rispetto al suo predecessore. In effetti, il mercato delle console domestiche è stagnante ormai da diverse generazioni, raggiungendo in totale circa 170 milioni di clienti. Ovviamente, il successo di Nintendo Switch aggiunge una dimensione extra a questo, ma i possessori della piattaforma vendono in gran parte allo stesso numero di clienti di sempre.

Questo è un problema se si considera che i budget dei giochi sono esplosi. I blockbuster di Sony ammontano ora a centinaia di milioni e, sebbene il prezzo consigliato dei principali software sia aumentato a $ 69,99 in questa generazione, è improbabile che gli editori pensino di poter aumentare nuovamente. Una soluzione è rilasciare i giochi in più località, motivo per cui stiamo vedendo PlayStation trasferire alcuni dei suoi titoli su PC e persino esplorare dispositivi mobili. Un altro è introdurre modelli di entrate ricorrenti, come visto nei giochi di servizio di successo come Fortnite.

Ma ci sono solo un certo numero di ore al giorno e la maggior parte dei giocatori non può dedicare tempo a dozzine di titoli contemporaneamente. Ciò ha comportato la chiusura di molti servizi live, poiché i grandi player come Minecraft e Roblox aspirano tutte le entrate disponibili. Inoltre, non possiamo ignorare l’enorme numero di titoli disponibili su tutte le piattaforme al giorno d’oggi, con dozzine e dozzine di giochi rilasciati sul mercato. PS Store ogni giorno. Gli abbonamenti si sono bloccati, poiché i consumatori si trovano ad affrontare la paralisi della scelta su cosa giocare. Inoltre, l’inflazione significa che i giocatori hanno meno reddito disponibile per acquistare giochi rispetto a prima.

Tutto ciò ha portato a un settore con costi crescenti e un numero finito di attori per finanziare il tutto. I recenti licenziamenti, devastanti per i singoli individui, come probabilmente si dimostreranno, saranno probabilmente visti dagli amministratori delegati come un tentativo di riportare i budget sotto controllo e correggere la rotta. Niente di tutto ciò può spiegare l’enorme costo umano che si verifica qui, ma la speranza è che le aziende siano finalmente in grado di riportare sotto controllo le proprie spese e che i licenziamenti diventeranno meno frequenti in futuro.