Una delle mie canzoni preferite in assoluto: come Donkey Konga mi ha aiutato a scoprirla

Le funzionalità di Soapbox consentono ai nostri singoli scrittori e collaboratori di esprimere le proprie opinioni su argomenti caldi e cose casuali su cui hanno riflettuto. Oggi, per celebrare il 20° anniversario di Donkey Konga in Giappone, Ollie racconta come il gioco gli ha fatto conoscere una canzone che rimane una delle sue preferite di tutti i tempi…


Mi piaceva guardare Amici tra la fine degli anni ’90 e l’inizio degli anni ’00. Lo faccio ancora occasionalmente, anche se con così tanti film e programmi TV diversi in cerca di attenzione in questi giorni, devo ammettere che non li guardo completamente da anni (anche se la triste scomparsa di Matteo Perry mi ha fatto pianificare presto un altro rewatch).

C’è stato un episodio nel marzo 1998 in cui Rachel organizza una festa improvvisata in modo da poter finalmente sedurre un cliente per il quale si struggeva al lavoro (“The One With The Fake Party”). È stato un episodio davvero fantastico e un perfetto esempio di ciò che si può ottenere con una semplice premessa.

Ciò che mi ha colpito quando l’ho visto per la prima volta, tuttavia, è stata una canzone in sottofondo durante la festa. Con il suo ritmo allegro, le melodie orecchiabili del sassofono e la voce insolitamente roca, ricordo che mi sedevo a gambe incrociate sul pavimento pensando: “Ehi, mi piace, che cos’è?” Sfortunatamente, artisti come The Spice Girls, Natalie Imbruglia e Celine Dion dominavano le classifiche del Regno Unito all’epoca, e poiché non avevamo ancora Internet in casa, scoprire il nome della canzone e dell’artista sembrava impossibile.

Dato che all’epoca avevo solo sette anni, passai rapidamente a cose più importanti, come collezionare quelle preziosissime gemme in Crash Bandicoot 2: Cortex colpisce ancora sulla PS1, così quell’episodio di Friends e la sua intrigante musica di sottofondo sono svaniti nella mia memoria.

Fu solo sei anni dopo che finalmente sentii di nuovo la canzone. Ho preso in prestito una copia di Donkey Konga per GameCube da un amico del liceo e sono diventato ossessionato con esso. Non avevo giocato a nessun gioco ritmico prima della sua uscita (ad eccezione dell’obbligatorio Danza Rivoluzione Danza sessioni ogni volta che io e i miei amici visitavamo la sala giochi locale), quindi, per me, è stata un’esperienza di videogioco completamente nuova e l’ho adorato.

La versione occidentale di Donkey Konga conteneva un mix di cover e musica Nintendo, con artisti come Blink-182, Kylie Minogue, Willie Nelson e Queen che facevano tutti la loro apparizione (anche se con alcune strane voci della Uncanny Valley). Una delle canzoni era qualcosa di cui non avevo mai sentito il nome prima, ed era “L’impressione che ne ho‘ dei Mighty Mighty Bosstones. Quando ho iniziato a suonarlo, però, e quelle melodie del sax sono scomparse, il riconoscimento immediato mi ha colpito come un mattone.

“Questo è tutto! Questa è la canzone!” Ho gridato a una stanza vuota. Rimasi senza parole e non tentai nemmeno di stare al gioco durante quella prima sessione; Ho semplicemente ascoltato con ammirazione. Quando lo shock si è calmato, sono tornato all’inizio e ho continuato a giocare. Poi l’ho fatto ancora, e ancora, e ancora. Ho giocato a “The Impression That I Get” così tante volte che sono riuscito a completarlo in modo impeccabile alla difficoltà “Gorilla” (difficile) del gioco. In effetti, sono riuscito a resistere anche nell’impostazione “Gorilla Jam”, che ha rimosso completamente i segnali sullo schermo.

Ho restituito il gioco al mio amico dopo essermi riempito e da allora non ho più giocato a Donkey Konga, ma “The Impression That I Get” rimane un appuntamento fisso nella mia playlist Spotify. È una canzone così allegra e piacevole che non posso fare a meno di sorridere e annuire.

Anche se non posso dire che Donkey Konga sia tra i miei giochi più giocati di tutti i tempi, è un gioco che non dimenticherò mai grazie all’impressione che ho avuto da The Mighty Mighty Bosstones e dal loro rimbalzante ska punk. Col senno di poi è una collaborazione davvero strana, ma è una collaborazione per la quale sarò per sempre grato.

Hai giocato a Donkey Konga sul GameCube? Vorresti vedere il franchise tornare in qualche modo per una quarta uscita? Ci piacerebbe sentire i tuoi pensieri, quindi assicurati di lasciare un commento in basso.